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Funktion der Leber

Leben ohne Leber? Unmöglich!

Die Leber ist mit ihrem Gewicht von weit über einem Kilogramm das größte und schwerste Organ in unserem Körper. Sie bestimmt maßgeblich unser tägliches Wohlbefinden, da sie das zentrale Organ für unseren Stoffwechsel darstellt. Annähernd 2.000 Liter Blut werden jeden Tag durch die Leber gepumpt – das entspricht 1,5 Liter Blut pro Minute. Das bedeutet, dass das gesamte Blutvolumen Auf täglich 350 bis 500 Mal durch die Leber fließt. 
Wie funktioniert unsere Leber, was kann die Leber?

Die Leber kann viel und sie tut viel. Sie erfüllt lebenswichtige Aufgaben in unserem Körper. Die Leber fungiert als:

  • Speicherorgan,
  • Stoffwechselorgan,
  • Entgiftungsorgan,
  • Ausscheidungsorgan,
  • Kontrollorgan und
  • als Drüse.

Funktionen der Leber

Die Leber als Speicher

Die Leber funktioniert wie ein kleines Lagerhaus im menschlichen Körper. Sie sorgt als Stoffwechseldepot für Reserven im Organismus. Wichtige Nährstoffe wie z. B.

  • Traubenzucker (Glukose) in Form von Glykogen,
  • fettlösliche Vitamine (A, D, E, K) und
  • Mineralstoffe (z. B. Eisen)

werden in der Leber gespeichert. Die übrigen Organe und Zellen des Körpers können dadurch im Notfall mit den eingelagerten Vorräten versorgen werden.

Die Leber als Stoffwechselorgan

Die Hauptnährstoffe aus dem Pfortaderblut – d. h. das gesammelte Blut aus Magen, Dünndarm, Dickdarm, Teilen des Mastdarms, Bauchspeicheldrüse, Milz und Gallenblase –  werden von den Leberzellen aufgenommen, umgebaut oder gespeichert.  Über das Blut können sie auch an andere Organe weitergegeben werden. Des Weiteren stellen die Leberzellen viele lebenswichtige Stoffe in unserem Körper her. Zu ihnen zählen:

  • Eiweiße,
  • Blutgerinnungsfaktoren, 
  • Zucker und
  • Cholesterin.

Die Leber entgiftet

Die Leber ist das wichtigste Entgiftungsorgan in unserem Körper. Sie bildet einen Filter zwischen Darm und dem restlichen Körperkreislauf. Krankheitserreger oder Schadstoffe können dadurch nicht aus dem Darm in den Blutkreislauf gelangen. Giftige Substanzen werden von der Leber herausgefiltert, in den Leberzellen zu unschädlichen Stoffen umgewandelt und anschließend mit dem Urin ausgeschieden.

Die Leber als Ausscheidungsorgan

In der Galle trennt die Leber Stoffe wie Bilirubin (ein Abbauprodukt des roten Blutfarbstoffes Hämoglobin), Cholesterin sowie Medikamente und ihre Stoffwechselprodukte. Die so entstandenen Stoffe werden anschließend über den Darm ausgeschieden. Auch vermag die Leber fettlösliche Stoffe in wasserlösliche umzuwandeln.  Diese werden mit dem Urin ausgeschwemmt.

Kontrollorgan Leber

Damit die Hirnfunktionen reibungslos funktionieren, ist eine bestimmte Zusammensetzung des Blutes nötig. Die gesunde Leber gewährleistet das. Eine Erkrankung der Leber hingegen kann, durch Veränderungen der Blutzusammensetzung, zu Beeinträchtigungen der Hirnfunktionen führen.

Leber als Anhangsdrüse

Die Leber produziert die für die Fettverdauung wichtige Gallenflüssigkeit. Diese Flüssigkeit besteht im Wesentlichen aus

  • Wasser,
  • Elektrolyten,
  • Membranlipiden,
  • Gallensäure und
  • Cholesterin.

Das Leberorgan produziert pro Tag bis zu einen Liter Gallenflüssigkeit. Diese wird über die in der Leber vorhandenen Gallengänge während der Fettverdauung direkt in den Zwölffingerdarm/Dünndarm transportiert. Nicht benötigte Gallenflüssigkeit fließt in die Gallenblase. Dort wird sie gespeichert.

Die Anatomie der Leber

Wo liegt die Leber im menschlichen Körper?

Die Anatomie der Leber

Der größte Teil der Leber liegt unter dem rechten Zwerchfell und passt sich dessen Wölbung an. Dadurch erhält die Leber eine nach außen gewölbte Form. Der linke Leberlappen reicht weit über die Mitte des Körpers in den linken Oberbauch hinein. Die Leber folgt den Atembewegungen des Zwerchfells.  Bei der Einatmung senkt sie sich, bei der Ausatmung hebt sie sich. Die Lage der Leber ist deshalb nicht fest vorgegeben, sondern von der jeweiligen Atmungsphase abhängig. Bis auf einen kleinen Leberrand liegt die Leber geschützt hinter dem Brustkorb.

Wie sieht die Leber aus?

Die Leber ist mit einem Gewicht von 1.4 bis 1.8 kg das schwerste Organ im menschlichen Körper und gleichzeitig die größte Anhangsdrüse des Darms. Ihre Farbe variiert von dunkelrot bis braun.  Das Leberorgan teilt sich in einen rechten (Lobus dexter) und einen linken Leberlappen (Lobus sinister). Der rechte Leberlappen ist wesentlich größer als der linke. Sowohl Leber als auch die Gallenblase werden von einer Bindegewebskapsel und fast vollständig vom Bauchfell (Peritoneum) überzogen.

leber

In ihrem Innern besteht die Leber aus einer Vielzahl kleinster Leberläppchen. Sie bilden eigenständige, kleine Funktionseinheiten und sind aus zahlreichen Leberzellen zusammengesetzt. Zwei verschiedene Blutgefäße versorgen die Leber mit Blut:

  • Leberarterie: Sie liefert, von der Bauchschlagader kommend, sauerstoffreiches Blut zur Versorgung der Leberzellen.
  • Pfortader: Sie ist eine Vene. Mit ihrer Hilfe wird das Blut aus Darm, Magen, Bauchspeicheldrüse, Milz und Gallenblase in die Leber transportiert. Sämtliche Substanzen, die mit der Nahrung in den Blutkreislauf gelangen, Nährstoffe oder Giftstoffe, finden so ihren Weg in die Leber.

Beide Blutgefäßsysteme verzweigen sich in der Leber in feine Kapillarnetze. Die von ihnen transportierten Stoffe gelangen bis in die einzelnen Leberzellen und werden dort weiterverarbeitet.

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